Reselänkar

Azerbajdzjan

Azerbajdzjan är ett mytomspunnet och exotiskt land, beläget i södra delen av Kaukasien. Landet ligger både i Asien och Europa, samtidigt, och gränsar mot såväl Turkiet som Ryssland. Längs kusten finns det Kaspiska havet, som även det är något av en ovanlighet eftersom det egentligen inte är hav utan snarare en enorm insjö.

Platsen där Azerbajdzjan ligger har varit bebodd sedan stenåldern och landets historia är därmed också en av världens äldsta. Redan hundratals år före vår tideräkning fanns kungariken och utvecklade samhällen i Azerbajdzjan. Genom tiderna har Azerbajdzjan också varit föremål för många krig och konflikter, vilka slutligen utmynnade i att det dåvarande Ryska imperiet ockuperade stora delar av Azerbajdzjan under slutet av 1700-talet. Azerbajdzjan skulle förbli en del av Ryssland fram till slutet av första världskriget, då imperiet slutligen föll sönder. Freden blev dock kort och häftiga strider, främst om landets många naturtillgångar, utspelades under andra världskriget.

Efter världskrigen inlemmades Azerbajdzjan i Sovjetunionen och förblev där fram till tidigt 1990-tal då landet blev en självständig republik igen. Strax därefter öppnade också den nya regeringen upp för import och export med väst, och landets många naturtillgångar började exploateras. Som en följd har ekonomin tagit raketfart och landets större städer utvecklas i hög takt. Under kalla kriget var Azerbajdzjan inte särskilt öppet och därmed inte heller populärt som resmål, men nu när gränserna åter har öppnats lockar Azerbajdzjan besökare från hela världen.

Det finns många goda anledningar att besöka Azerbajdzjan, som ännu är lite av en okänd pärla. Den många tusen år långa historien har gett Azerbajdzjan ett fantastiskt kulturarv, och tiden i Sovjetunionen har också satt sina spår. Det geografiska läget har dessutom gjort Azerbajdzjan synnerligen mångkulturellt, och kan bäst beskrivas som en blandning av det turkiska och det ryska, vilket återspeglas i allt från religion till matkultur. Azerbajdzjan genomskärs dessutom av fler än tio olika klimatzoner vilket betyder att naturen är varierad och unik. I Azerbajdzjan finner man en miljö som sträcker sig från karga berg till djupa skogar och ett rikt ekosystem av djurarter.

I de större städerna möter det moderna och högteknologiska det gamla och traditionella med fascinerande kontraster som följd. Byggnader som stått sedan medeltiden finns bara ett stenkast från skyskrapor och märkesbutiker. Kombinerat med låga priser både på resor och för mat och boende är Azerbajdzjan ett resmål som dels är mycket prisvärt och dels ger minnen för livet.

Klimatet är också, likt så mycket annat i Azerbajdzjan, helt unikt för landet. Den genomsnittliga årstemperaturen kretsar kring 14 grader men varierar kraftigt i olika delar av landet. Det är inte ovanligt med temperaturer omkring 30 grader vid kusten, och nedåt noll grader de norra delarna. I närheten av kusten är klimatet subtropiskt vilket betyder mycket fukt och regn. Samtidigt finner man tundra och torka i bergsregionerna. Kort sagt, variationen är enorm och oavsett vad man föredrar hittar man det förmodligen i Azerbajdzjan.

Det vanligaste resmålet är huvudstaden Baku, som erbjuder flest valmöjligheter och har mest kulturella och historiska sevärdheter samlat på ett ställe. Bergen i Talysh uppskattas dock för det motsatta, där man kan hitta allt från varma vattenkällor till isolerade stränder och är långt ifrån storstadsdjungeln. Detsamma kan sägas om Adzhikend som är lite av en dold pärla, med höga berg och långa, sköna stränder. Det är dock inte fullt så enkelt att ta sig till vare sig Talysh eller Adzhikend och med Baku som utgångspunkt kan man ta del av såväl stränder som natur.

De som är mer äventyrslystna kan också besöka Naxçıvan, som formellt tillhör Azerbajdzjan men är avskuret med Armenien emellan. Att resa till Naxçıvan är dock förenat med en hel del risker och komplikationer och kan därför inte rekommenderas.